Historias Cienciacionales
hace 9 meses
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La vida en el suelo es cuatro veces más vieja de lo que se conocía 
Un nuevo hallazgo ha desbancado la idea que se tenía sobre el origen de los organismos viviendo en tierra firme. La evidencia apuntaba a que las plantas y otras criaturas comenzaron a vivir en la tierra desde hace 500 millones de años. Sin embargo, un estudio liderado por el geólogo Gregory J. Retallack, de la Universidad de Oregón, Estados Unidos, demostró con un fósil que la vida llegó a suelo continental hace 2.2 mil millones de años, casi a la mitad del nacimiento de la Tierra (que fue hace 4,500 millones de años).
El fósil, del tamaño de la cabeza de un cerillo (0.3-1.8 milímetros de largo) y encontrado en suelo sudafricano, fue llamado Diskagma buttonii, que significa “fragmentos en forma de disco de Andy Button”, investigador que realizó una breve descripción de estas características en 1979. Demostrar que D. buttonii es un fósil no fue tarea fácil, ya que es muy grande para ser visto completamente en microscopio estándar y la roca era muy oscura para ser vista a través de cortes. Las imágenes de las muestras fueron capturadas utilizando rayos X y permitieron una restauración tridimensional de la forma del fósil.
El organismo, que no era planta ni animal, guarda parecido con varios organismos que actualmente viven: un hongo llamado Geosiphon pyriformis, que habita en el suelo y que en su cavidad central contiene cianobacterias simbióticas; Leocarpus fragilis, hongo de a penas un par de milímetros; y el líquen Cladonia ecmocyna. A su vez, es comparable en morfología a Thucomyces lichenoides, un fósil de Archaea de hace 2.8 mil millones de años también hallado en Sudáfrica, pero de composición significativamente diferente. 
Por su forma en urna, su estolón basal y la copa en la punta superior, los autores mencionan en el artículo que D. buttonii es un candidato prometedor para ser el eucarionte conocido más antiguo. La investigación abre nuevas puertas para conocer sobre los orígenes de la vida en la tierra y los primeros organismos que habitaron la Tierra. 
—————- 
Fuentes: 
Artículo original, Nota de la Universidad de Oregón 

Imagen: representación gráfica de Diskagma buttonii tomada de la nota de la universidad de Oregón, tomada a su vez del artículo original.

La vida en el suelo es cuatro veces más vieja de lo que se conocía

Un nuevo hallazgo ha desbancado la idea que se tenía sobre el origen de los organismos viviendo en tierra firme. La evidencia apuntaba a que las plantas y otras criaturas comenzaron a vivir en la tierra desde hace 500 millones de años. Sin embargo, un estudio liderado por el geólogo Gregory J. Retallack, de la Universidad de Oregón, Estados Unidos, demostró con un fósil que la vida llegó a suelo continental hace 2.2 mil millones de años, casi a la mitad del nacimiento de la Tierra (que fue hace 4,500 millones de años).

El fósil, del tamaño de la cabeza de un cerillo (0.3-1.8 milímetros de largo) y encontrado en suelo sudafricano, fue llamado Diskagma buttonii, que significa “fragmentos en forma de disco de Andy Button”, investigador que realizó una breve descripción de estas características en 1979. Demostrar que D. buttonii es un fósil no fue tarea fácil, ya que es muy grande para ser visto completamente en microscopio estándar y la roca era muy oscura para ser vista a través de cortes. Las imágenes de las muestras fueron capturadas utilizando rayos X y permitieron una restauración tridimensional de la forma del fósil.

El organismo, que no era planta ni animal, guarda parecido con varios organismos que actualmente viven: un hongo llamado Geosiphon pyriformis, que habita en el suelo y que en su cavidad central contiene cianobacterias simbióticas; Leocarpus fragilis, hongo de a penas un par de milímetros; y el líquen Cladonia ecmocyna. A su vez, es comparable en morfología a Thucomyces lichenoides, un fósil de Archaea de hace 2.8 mil millones de años también hallado en Sudáfrica, pero de composición significativamente diferente. 

Por su forma en urna, su estolón basal y la copa en la punta superior, los autores mencionan en el artículo que D. buttonii es un candidato prometedor para ser el eucarionte conocido más antiguo. La investigación abre nuevas puertas para conocer sobre los orígenes de la vida en la tierra y los primeros organismos que habitaron la Tierra.

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Fuentes: 

Artículo originalNota de la Universidad de Oregón

Imagen: representación gráfica de Diskagma buttonii tomada de la nota de la universidad de Oregón, tomada a su vez del artículo original.

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