Historias Cienciacionales
hace 2 horas
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Epigenética y ejercicio: una nueva razón para ponerse en forma  
Esta nota fue publicada originalmente el 24 de julio de 2013
/ Hace no mucho tiempo, James Watson, uno de los descubridores de la estructura del ADN, dijo: “Antes pensábamos que nuestro futuro estaba en las estrellas; ahora sabemos que está en nuestros genes”. Hoy en día, y por fortuna, la ciencia nos reafirma cada vez más que esto podría no ser tan cierto.
La verdad es que nuestro ambiente, lo que comemos y a veces hasta lo que hacemos puede modificar la forma en que nuestros genes se expresan —es decir, si se apagan o se prenden—. A esto se le llama epigenética: “todas aquellas cosas extrañas y maravillosas que no pueden ser explicadas por los genes mismos”.
A principios de este mes, Charlotte Ling, de la universidad sueca de Lung, lideró un estudio para ver cómo afecta el ejercicio físico la expresión de ciertos genes. Escogió a un grupo de 23 hombres de mediana edad para que realizaran aeróbics y spinning tres veces por semanadurante seis meses.
Terminado ese periodo, Charlotte y su equipo midieron qué tanto había cambiado el nivel de metilos presentes en el ADN de las células adiposas en cada sujeto (los metilos son como señales de tráfico que indican, por lo regular, qué genes deben ser apagados) ¡Los cambios epigenéticos habían ocurrido en más de 7,000 genes! Algunos de éstos genes están ligados a enfermedades como la diabetes mellitus tipo 2 o la obesidad. 
Esta investigación vuelve a plantear que los organismos somos algo más que sólo genes y que nuestro estilo de vida podría estar más ligado a nuestra salud de lo que antes pensábamos. Podría ser hora de desempolvar aquellas olvidadas pesas…
___________________
Para animarlos a deshacerse de esos kilos de más, les dejamos esta joyita de los 80’s.
Chequen el artículo original.
[Imagen: http://lapayne.blogspot.mx]

Epigenética y ejercicio: una nueva razón para ponerse en forma 

Esta nota fue publicada originalmente el 24 de julio de 2013

/ Hace no mucho tiempo, James Watson, uno de los descubridores de la estructura del ADN, dijo: “Antes pensábamos que nuestro futuro estaba en las estrellas; ahora sabemos que está en nuestros genes”. Hoy en día, y por fortuna, la ciencia nos reafirma cada vez más que esto podría no ser tan cierto.

La verdad es que nuestro ambiente, lo que comemos y a veces hasta lo que hacemos puede modificar la forma en que nuestros genes se expresan es decir, si se apagan o se prenden—. A esto se le llama epigenética: “todas aquellas cosas extrañas y maravillosas que no pueden ser explicadas por los genes mismos”.

A principios de este mes, Charlotte Ling, de la universidad sueca de Lung, lideró un estudio para ver cómo afecta el ejercicio físico la expresión de ciertos genes. Escogió a un grupo de 23 hombres de mediana edad para que realizaran aeróbics y spinning tres veces por semanadurante seis meses.

Terminado ese periodo, Charlotte y su equipo midieron qué tanto había cambiado el nivel de metilos presentes en el ADN de las células adiposas en cada sujeto (los metilos son como señales de tráfico que indican, por lo regular, qué genes deben ser apagados) ¡Los cambios epigenéticos habían ocurrido en más de 7,000 genes! Algunos de éstos genes están ligados a enfermedades como la diabetes mellitus tipo 2 o la obesidad. 

Esta investigación vuelve a plantear que los organismos somos algo más que sólo genes y que nuestro estilo de vida podría estar más ligado a nuestra salud de lo que antes pensábamos. Podría ser hora de desempolvar aquellas olvidadas pesas…

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Para animarlos a deshacerse de esos kilos de más, les dejamos esta joyita de los 80’s.

Chequen el artículo original.

[Imagen: http://lapayne.blogspot.mx]

hace 1 día
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Entrevista exclusiva a una planta carnívora y sus amigas hormigas           
Esta nota fue publicada originalmente el 5 de junio de 2013
/ Desde la húmeda selva de Borneo les traemos una entrevista exclusiva con la planta carnívora Nepenthes bicalcarata y sus socias hormigas Camponotus schmitzi. Ellas llevan una asociación mutuamente benéfica que no se había visto en otro par de organismos. ¿Qué nos pueden decir sobre esto?
Nepenthes bicalcarata: Más que asociación yo lo llamaría amistad. Ambas sacamos beneficio.
Camponotus schmitzi: ¡Sí! Nepenthes nos permite entrar a sus trampas a cazar los insectos que caen ahí.
N. bicalcarata: Por favor no sean modestas. Mis trampas son sitios muy peligrosos. Sus paredes son muy resbalosas y están llenas de jugos para digerir insectos. Aquí mis amigas son fantásticas nadadoras, no necesitan mi permiso ni nada.
Historias Cienciacionales: Pero los insectos que caen en sus trampas son una fuente importante de nitrógeno para usted. Si las hormigas se los comen, usted se queda sin nada. No quisiera provocar un desencuentro, pero ¿no se estarán aprovechando de usted?
C. schmitzi: ¡Hey!
N. bicalcarata: Tranquilas, amigas. Yo les contesto a los señores. Ésa es una confusión muy común. De hecho, los biólogos que nos conocían no entendían en que se basaba nuestra amistad. Lo cierto es que la colonia de Camponotus y yo somos más cercanas de lo que parece. Ellas nacen, crecen y mueren en asociación su servidora. Lo cual significa que todos sus desechos o los cuerpecitos que dejan cuando mueren se quedan conmigo. Así que no importa que se coman a los insectos de mis trampas, si al final los nutrientes de esos insectos nunca me abandonan.
HC : Eso suena maravilloso, casi ideal, pero habrá gente que no lo crea. ¿Cómo lo pueden probar?
N. bicalcarata: Ya lo han probado otros. Unos biólogos de la Universidad de Cambridge y de la de Brunei Darussalam vinieron, nos observaron, platicaron un poco y le dieron de comer a Camponotus nitrógeno marcado radiactivamente. Unos días después vieron si yo tenía ese nitrógeno en mi cuerpo, y lo hallaron. Como se lo digo.
HC : Sorprendente.
N. bicalcarata: Gracias. Bueno, eso por un lado, y por el otro, no todo lo que cae en mis trampas es comida.
C. schmitzi: Para nosotros sí.
N. bicalcarata: Espérense. A veces unos mosquitos marrulleros dejan sus huevecillos en el agua de mis trampas. Los huevos eclosionan y salen larvas. Esas larvas me hacen mucho daño. Son parásitos. Afortunadamente, mis amigas hormigas no les tienen piedad. A veces incluso me espanta su violencia.
C. schmitzi: Simplemente somos buenas en lo que hacemos.
HC: ¿Y eso también lo probaron los investigadores?
N. bicalcarata: Sí. Tomaron a varias de nosotras y a algunas las separaron de sus hormigas (pobres) y a las otras no. Las que se quedaron sin hormigas no se nutrían tan bien de sus insectos ni tampoco crecían tan grandes como las que sí tenían amigas. Eso enseña una valiosa lección sobre la amistad.
HC: Digamos que sus amigas son las guardianas de sus nutrientes y no es que ustedes saquen los nutrientes directamente de ellas.
N. bicalcarata: Le está quitando lo bonito a nuestra relación, pero si así la entiende usted mejor, sí.
C, schmitzi: Dile que también limpiamos las trampas. ¡Dile!
N. bicalcarata: Sí, como lo oye. También hacen eso. Y con trampas más limpias es más fácil que caigan insectos en ellas.
HC: Esto suena muy bien, pero igual podrían vivir separadas y no morirían.
N. bicalcarata: Vaya, a todo se adapta uno en esta vida. Sí, podríamos hacerlo.
C. schmitzi: ¡Pero sería duro!
N. bicalcarata: Digamos que si no nos tuviéramos la una a las otras, nuestras vidas estarían algo incompletas.
HC: Gracias.________________________
[A la izquierda en la imagen, la planta carnívora oriunda de Borneo. A la derecha, una de sus amigas hormigas. Tomadas de eol.org y antbase.net respectivamente] Aquí y aquí videos de Camponotus cazando a las larvas de mosquito y otras cosas. Aquí la nota fuente. Aquí el artículo original, publicado en PLoS ONE.

Entrevista exclusiva a una planta carnívora y sus amigas hormigas           

Esta nota fue publicada originalmente el 5 de junio de 2013

/ Desde la húmeda selva de Borneo les traemos una entrevista exclusiva con la planta carnívora Nepenthes bicalcarata y sus socias hormigas Camponotus schmitzi. Ellas llevan una asociación mutuamente benéfica que no se había visto en otro par de organismos. ¿Qué nos pueden decir sobre esto?

Nepenthes bicalcarata: Más que asociación yo lo llamaría amistad. Ambas sacamos beneficio.

Camponotus schmitzi: ¡Sí! Nepenthes nos permite entrar a sus trampas a cazar los insectos que caen ahí.

N. bicalcarata: Por favor no sean modestas. Mis trampas son sitios muy peligrosos. Sus paredes son muy resbalosas y están llenas de jugos para digerir insectos. Aquí mis amigas son fantásticas nadadoras, no necesitan mi permiso ni nada.

Historias Cienciacionales: Pero los insectos que caen en sus trampas son una fuente importante de nitrógeno para usted. Si las hormigas se los comen, usted se queda sin nada. No quisiera provocar un desencuentro, pero ¿no se estarán aprovechando de usted?

C. schmitzi: ¡Hey!

N. bicalcarata: Tranquilas, amigas. Yo les contesto a los señores. Ésa es una confusión muy común. De hecho, los biólogos que nos conocían no entendían en que se basaba nuestra amistad. Lo cierto es que la colonia de Camponotus y yo somos más cercanas de lo que parece. Ellas nacen, crecen y mueren en asociación su servidora. Lo cual significa que todos sus desechos o los cuerpecitos que dejan cuando mueren se quedan conmigo. Así que no importa que se coman a los insectos de mis trampas, si al final los nutrientes de esos insectos nunca me abandonan.

HC : Eso suena maravilloso, casi ideal, pero habrá gente que no lo crea. ¿Cómo lo pueden probar?

N. bicalcarata: Ya lo han probado otros. Unos biólogos de la Universidad de Cambridge y de la de Brunei Darussalam vinieron, nos observaron, platicaron un poco y le dieron de comer a Camponotus nitrógeno marcado radiactivamente. Unos días después vieron si yo tenía ese nitrógeno en mi cuerpo, y lo hallaron. Como se lo digo.

HC : Sorprendente.

N. bicalcarata: Gracias. Bueno, eso por un lado, y por el otro, no todo lo que cae en mis trampas es comida.

C. schmitzi: Para nosotros sí.

N. bicalcarata: Espérense. A veces unos mosquitos marrulleros dejan sus huevecillos en el agua de mis trampas. Los huevos eclosionan y salen larvas. Esas larvas me hacen mucho daño. Son parásitos. Afortunadamente, mis amigas hormigas no les tienen piedad. A veces incluso me espanta su violencia.

C. schmitzi: Simplemente somos buenas en lo que hacemos.

HC: ¿Y eso también lo probaron los investigadores?

N. bicalcarata: Sí. Tomaron a varias de nosotras y a algunas las separaron de sus hormigas (pobres) y a las otras no. Las que se quedaron sin hormigas no se nutrían tan bien de sus insectos ni tampoco crecían tan grandes como las que sí tenían amigas. Eso enseña una valiosa lección sobre la amistad.

HC: Digamos que sus amigas son las guardianas de sus nutrientes y no es que ustedes saquen los nutrientes directamente de ellas.

N. bicalcarata: Le está quitando lo bonito a nuestra relación, pero si así la entiende usted mejor, sí.

C, schmitzi: Dile que también limpiamos las trampas. ¡Dile!

N. bicalcarata: Sí, como lo oye. También hacen eso. Y con trampas más limpias es más fácil que caigan insectos en ellas.

HC: Esto suena muy bien, pero igual podrían vivir separadas y no morirían.

N. bicalcarata: Vaya, a todo se adapta uno en esta vida. Sí, podríamos hacerlo.

C. schmitzi: ¡Pero sería duro!

N. bicalcarata: Digamos que si no nos tuviéramos la una a las otras, nuestras vidas estarían algo incompletas.

HC: Gracias.

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[A la izquierda en la imagen, la planta carnívora oriunda de Borneo. A la derecha, una de sus amigas hormigas. Tomadas de eol.org y antbase.net respectivamente]
 
Aquí y aquí videos de Camponotus cazando a las larvas de mosquito y otras cosas.

Aquí la nota fuente.

Aquí el artículo original, publicado en PLoS ONE.

hace 1 día
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Los tigres blancos y el misterio de su genoma
Esta nota fue publicada originalmente el 23 de mayo de 2013
/ Los tigres de bengala son impresionantemente bellos, y aquellos con pelaje blanco poseen una rareza exótica adicional. La historia de estos animales comienza en 1500, con el primer reporte conocido sobre ellos, pero su historia moderna inicia en 1951, cuando el Maharaja de Rewa encontró y crió a Mohan, un tigre de bengala cachorro con pelaje descolorido.
Desde entonces, y hasta 1980, cuando nació un nuevo tigre blanco llamado Orissa en un zoológico de la India, todos los tigres de bengala albinos eran descendientes directos de Mohan.
El gen que provoca la ausencia de pigmentación no es exclusivo de los tigres en cautiverio, e incluso es posible encontrarlo en la naturaleza hasta el punto de considerarlo parte de la diversidad genética de la especie. Sin embargo, es raro.
El entendimiento de este gen sólo estaba limitado a ser aplicado a la teoría mendeliana para obtener individuos similares. Lo demás había sido un misterio para los investigadores del mundo, pero ahora parece haberse esclarecido gracias a un nuevo estudio de la Universidad de Pekín.
El trabajo consistió en mapear el genoma de cada miembro de una familia de tigres compuesta por 16 individuos que presentaban ambas pigmentaciones. Esto llevó a la identificación de un gen llamado SLC45A2, asociado con la coloración clara de los europeos modernos y otros animales como los caballos, pollos y peces. La variante principal encontrada en el tigre blanco inhibe de la síntesis de los pigmentos rojos y amarillos, pero tiene poco o nulo efecto en los negros, lo cual explica porqué mantienen su patrón rayado.
Muchas veces se dice que estos tigres, al ser blancos, tienen defectos asociados, como ojos cruzados y presión alta. Pero los investigadores mencionan que dichos males no son provocados por el gen, sino que son causa de la crianza endogámica (reproducción entre parientes) de estos animales.
El último tigre blanco visto en libertad fue cazado en 1958.
___________________
[Fotografía de un tigre blanco rugiendo y chapoteando. Crédito: Birte Person]
Nota fuente de EurekAlert!
Artículo original, donde se analiza el genoma del tigre blanco.

Los tigres blancos y el misterio de su genoma

Esta nota fue publicada originalmente el 23 de mayo de 2013

/ Los tigres de bengala son impresionantemente bellos, y aquellos con pelaje blanco poseen una rareza exótica adicional. La historia de estos animales comienza en 1500, con el primer reporte conocido sobre ellos, pero su historia moderna inicia en 1951, cuando el Maharaja de Rewa encontró y crió a Mohan, un tigre de bengala cachorro con pelaje descolorido.

Desde entonces, y hasta 1980, cuando nació un nuevo tigre blanco llamado Orissa en un zoológico de la India, todos los tigres de bengala albinos eran descendientes directos de Mohan.

El gen que provoca la ausencia de pigmentación no es exclusivo de los tigres en cautiverio, e incluso es posible encontrarlo en la naturaleza hasta el punto de considerarlo parte de la diversidad genética de la especie. Sin embargo, es raro.

El entendimiento de este gen sólo estaba limitado a ser aplicado a la teoría mendeliana para obtener individuos similares. Lo demás había sido un misterio para los investigadores del mundo, pero ahora parece haberse esclarecido gracias a un nuevo estudio de la Universidad de Pekín.

El trabajo consistió en mapear el genoma de cada miembro de una familia de tigres compuesta por 16 individuos que presentaban ambas pigmentaciones. Esto llevó a la identificación de un gen llamado SLC45A2, asociado con la coloración clara de los europeos modernos y otros animales como los caballos, pollos y peces. La variante principal encontrada en el tigre blanco inhibe de la síntesis de los pigmentos rojos y amarillos, pero tiene poco o nulo efecto en los negros, lo cual explica porqué mantienen su patrón rayado.

Muchas veces se dice que estos tigres, al ser blancos, tienen defectos asociados, como ojos cruzados y presión alta. Pero los investigadores mencionan que dichos males no son provocados por el gen, sino que son causa de la crianza endogámica (reproducción entre parientes) de estos animales.

El último tigre blanco visto en libertad fue cazado en 1958.

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[Fotografía de un tigre blanco rugiendo y chapoteando. Crédito: Birte Person]

Nota fuente de EurekAlert!

Artículo original, donde se analiza el genoma del tigre blanco.

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¿De qué color es tu canción favorita?
Esta nota fue publicada originalmente el 20 de mayo de 2013
/ Probablemente las melancólicas canciones de B.B. King te hagan pensar en tonos azules, o los animados ritmos de Shakira en colores amarillentos. Pero, ¿eres sólo tú o será un fenómeno compartido?Esta misma pregunta se hicieron investigadores de la Universidad de California, Berkeley, y la Universidad de Guadalajara. Para responderla, diseñaron un experimento en el que voluntarios mexicanos y estadounidenses escuchaban un tema musical y elegían una emoción y los colores que le fueran mejor. Lo que encontraron es que las asociaciones se repetían entre individuos y culturas. Los investigadores eligieron seis temas de Bach, Mozart y Brahms, en modos mayor y menor, y de tres diferentes tiempos: lento, medio y rápido. La paleta de colores que les mostraban a los voluntarios es la que se ve en la imagen. Usaron ocho palabras asociadas a emociones: feliz, triste, enojado, calmado, fuerte, débil, animado, sombrío, activo y pasivo. Le pedían a los voluntarios que, al escuchar un fragmento de la canción, eligieran qué color y qué palabra le iba mejor. Luego, pedían que el voluntario eligiera una palabra para cada color. Los voluntarios asociaron los temas musicales más rápidos y en tono mayor con colores amarillos, brillantes, cálidos y vívidos. Los temas lentos y en tono menor los asociaron con colores grises, oscuros o azules, fríos y pálidos. En un segundo experimento, los investigadores utilizaron caras en lugar de palabras para definir las emociones asociadas. Los resultados fueron muy similares.Al parecer, la asociación de música, emoción y color es muy fuerte. Tanto, que los científicos afirman que pueden predecir qué colores elegirán las personas basados en la música.La coincidencia de asociaciones entre las culturas mexicanas y estadounidenses puede parecer sorpresivo, pero hay que tomar en cuenta que ambas están influidas por cánones musicales y estéticos muy similares. Por esa razón, los autores desean hacer los mismos experimentos entre personas de un país occidental y uno alejado de sus preceptos culturales, como Turquía o China.Además de las coincidencias culturales, este estudio puede ofrecer pistas sobre los fenómenos sinestéticos: aquellos donde un estímulo sensorial de cierto tipo provoca una respuesta sensorial de otro tipo, por ejemplo, escuchar los colores o ver la música. Se sabe que artistas como Kandinski, Klee o Rimisky-Korsakov eran sinestéticos.________________
Aquí la fuente, proveniente del sitio de noticias de la Universidad de California Berkeley.
Aquí el artículo original.

¿De qué color es tu canción favorita?

Esta nota fue publicada originalmente el 20 de mayo de 2013

/ Probablemente las melancólicas canciones de B.B. King te hagan pensar en tonos azules, o los animados ritmos de Shakira en colores amarillentos. Pero, ¿eres sólo tú o será un fenómeno compartido?

Esta misma pregunta se hicieron investigadores de la Universidad de California, Berkeley, y la Universidad de Guadalajara. Para responderla, diseñaron un experimento en el que voluntarios mexicanos y estadounidenses escuchaban un tema musical y elegían una emoción y los colores que le fueran mejor. Lo que encontraron es que las asociaciones se repetían entre individuos y culturas. 

Los investigadores eligieron seis temas de Bach, Mozart y Brahms, en modos mayor y menor, y de tres diferentes tiempos: lento, medio y rápido. La paleta de colores que les mostraban a los voluntarios es la que se ve en la imagen. Usaron ocho palabras asociadas a emociones: feliz, triste, enojado, calmado, fuerte, débil, animado, sombrío, activo y pasivo. Le pedían a los voluntarios que, al escuchar un fragmento de la canción, eligieran qué color y qué palabra le iba mejor. Luego, pedían que el voluntario eligiera una palabra para cada color. 

Los voluntarios asociaron los temas musicales más rápidos y en tono mayor con colores amarillos, brillantes, cálidos y vívidos. Los temas lentos y en tono menor los asociaron con colores grises, oscuros o azules, fríos y pálidos. En un segundo experimento, los investigadores utilizaron caras en lugar de palabras para definir las emociones asociadas. Los resultados fueron muy similares.

Al parecer, la asociación de música, emoción y color es muy fuerte. Tanto, que los científicos afirman que pueden predecir qué colores elegirán las personas basados en la música.

La coincidencia de asociaciones entre las culturas mexicanas y estadounidenses puede parecer sorpresivo, pero hay que tomar en cuenta que ambas están influidas por cánones musicales y estéticos muy similares. Por esa razón, los autores desean hacer los mismos experimentos entre personas de un país occidental y uno alejado de sus preceptos culturales, como Turquía o China.

Además de las coincidencias culturales, este estudio puede ofrecer pistas sobre los fenómenos sinestéticos: aquellos donde un estímulo sensorial de cierto tipo provoca una respuesta sensorial de otro tipo, por ejemplo, escuchar los colores o ver la música. Se sabe que artistas como Kandinski, Klee o Rimisky-Korsakov eran sinestéticos.

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Aquí la fuente, proveniente del sitio de noticias de la Universidad de California Berkeley.

Aquí el artículo original.

hace 2 días
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Déjate la barba, así te ves más guapo
Esta nota fue publicada originalmente el 25 de abril de 2013
/ Si de hombres hablamos, son mejores los barbones. Al menos eso fue lo que 350 mujeres y 177 hombres heterosexuales opinaron. En un estudio publicado en la revista Evolution and Human Behavior se menciona que el vello facial de los hombres dice mucho acerca de su atractivo, masculinidad, salud y habilidad parental.
Los investigadores mostraron cuatro fotografías de la misma persona en diferentes etapas del crecimiento de su vello facial al grupo de estudio: la primera con la cara rasurada, la segunda con una barba ligera de cinco días, la tercera con una barba de diez días, considerada “abundante”, y la cuarta con una cara densamente poblada de vello.
Los participantes catalogaron a los hombres de la tercera fotografía, los de la barba abundante, como los más atractivos. Los hombres de la cara completamente rasurada parecen tan atractivos y sanos como los de la cara con barba abundante, pero se calificó a estos últimos como los que tienen más habilidades parentales. Por otro lado, los hombres con una barba ligera, los del segundo grupo, recibieron la peor calificación, tanto por hombres como por mujeres, en todos los rubros a calificar.
La barba de cinco días puede ser muy irregular, lo cual significa que “hay un umbral en el que la densidad y la distribución de la barba funciona como una señal de atracción”, según indican los científicos en su estudio.
Una barba densa muestra a un hombre maduro y varonil y no evoca la imagen de hombre agresivo, como la que se interpreta de un hombre con una cara totalmente barbada.
_________________
[En la imagen, Jared Leto, Ryan Gosling y Matthew Bomer. ¡Slurp!]
Aquí les dejamos el artículo, publicado hace un año.
Aquí la nota, publicada en la revista Science.
Y en este enlace un blog con imágenes de hombres con barba, para que babeen un rato.

Déjate la barba, así te ves más guapo

Esta nota fue publicada originalmente el 25 de abril de 2013

/ Si de hombres hablamos, son mejores los barbones. Al menos eso fue lo que 350 mujeres y 177 hombres heterosexuales opinaron. En un estudio publicado en la revista Evolution and Human Behavior se menciona que el vello facial de los hombres dice mucho acerca de su atractivo, masculinidad, salud y habilidad parental.

Los investigadores mostraron cuatro fotografías de la misma persona en diferentes etapas del crecimiento de su vello facial al grupo de estudio: la primera con la cara rasurada, la segunda con una barba ligera de cinco días, la tercera con una barba de diez días, considerada “abundante”, y la cuarta con una cara densamente poblada de vello.

Los participantes catalogaron a los hombres de la tercera fotografía, los de la barba abundante, como los más atractivos. Los hombres de la cara completamente rasurada parecen tan atractivos y sanos como los de la cara con barba abundante, pero se calificó a estos últimos como los que tienen más habilidades parentales. Por otro lado, los hombres con una barba ligera, los del segundo grupo, recibieron la peor calificación, tanto por hombres como por mujeres, en todos los rubros a calificar.

La barba de cinco días puede ser muy irregular, lo cual significa que “hay un umbral en el que la densidad y la distribución de la barba funciona como una señal de atracción”, según indican los científicos en su estudio.

Una barba densa muestra a un hombre maduro y varonil y no evoca la imagen de hombre agresivo, como la que se interpreta de un hombre con una cara totalmente barbada.

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[En la imagen, Jared Leto, Ryan Gosling y Matthew Bomer. ¡Slurp!]

Aquí les dejamos el artículo, publicado hace un año.

Aquí la nota, publicada en la revista Science.

en este enlace un blog con imágenes de hombres con barba, para que babeen un rato.

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Durante las primeras horas del día de mañana, martes 15 de abril, la Luna se teñirá de rojo. Y es que a las 02:38 (hora de México) comenzará el primer eclipse total de Luna de este año, mismo que podrá ser observado desde todos los rincones del continente americano. ¿Emocionados? ¡Deberían de estarlo! Es una buena excusa para desvelarse esta noche, tumbados sobre su azotea. Por si ocupan, la NASA abrirá un chat web en vivo para responder preguntas sobre el eclipse. Comenzará a las 01:00 horas (a las 12:00, aquí en México). Además, también habrá una transmisión en vivo por YouTube que podrán seguir aquí.¿Quieren saber más sobre este eclipse? Pásenle por acá.
 
Durante las primeras horas del día de mañana, martes 15 de abril, la Luna se teñirá de rojo. Y es que a las 02:38 (hora de México) comenzará el primer eclipse total de Luna de este año, mismo que podrá ser observado desde todos los rincones del continente americano. 

¿Emocionados? ¡Deberían de estarlo! Es una buena excusa para desvelarse esta noche, tumbados sobre su azotea. 

Por si ocupan, la NASA abrirá un chat web en vivo para responder preguntas sobre el eclipse. Comenzará a las 01:00 horas (a las 12:00, aquí en México). Además, también habrá una transmisión en vivo por YouTube que podrán seguir aquí.

¿Quieren saber más sobre este eclipse? Pásenle por acá.

 

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El infierno de Salem y el demonio del centeno
/ Transcurre la primavera de 1692 en Salem, Massachusetts. Temprano en la madrugada, escuchas fuertes golpes en la puerta de entrada de tu casa. Afuera te espera una decena de hombres que, ni bien pones un pie en el portón, te apresan con cargos de brujería y pactos con el diablo. Más tarde te enteras de quién te ha acusado de tales crímenes: ha sido la hija menor del herrero. ¿El motivo? Quizá eres excéntrico(a), hablas francés o no asistes a la iglesia. También puede ser que todo haya surgido a partir de una riña con la familia equivocada. Sea cual sea la razón, tu vida nunca había peligrado de esta manera. 
No te sientas solo. De junio a septiembre de 1692, diecinueve hombres y mujeres inocentes, todos ellos acusados de actos de brujería, fueron ejecutados en la horca sobre la colina de Gallows Hill, a tan sólo unos minutos del pueblo de Salem. 
Más de tres siglos después de estas ejecuciones, todavía no se sabe a ciencia cierta cuál fue la causa de las alucinaciones e histeria masiva que aquejó a la pequeña población de Salem. Una de las varias teorías tiene que ver con la intoxicación por micotoxinas del hongo Claviceps purpurea, conocido como cornezuelo. El cornezuelo contamina principalmente a los cultivos de centeno, un cereal de la familia del trigo que se utiliza para la elaboración de harina. El consumo accidental de pan de centeno infectado provoca una enfermedad llamada ergotismo, que agrupa síntomas como alucinaciones, convulsiones, ataques epilépticos, vértigo, dolores abdominales y necrosis. 
El esclerocio, una masa compacta y endurecida que el hongo forma sobre las espigas, posee numerosos compuestos químicos alcaloides que son los agentes causales de los síntomas del también nombrado “fuego de San Antonio”. El más abundante de ellos es una sustancia identificada como ergotamina, precursora del ácido lisérgico (mejor conocido como LSD), y que fue responsable de las grandes epidemias de ergotismo que sufrió Europa durante la Edad Media. 
A pesar de que no existe evidencia sólida de la hipotética presencia de cornezuelo en Salem, las condiciones de crecimiento de los cereales y las prácticas de cultivo son fuertes indicios de que el ergotismo pudo haber proliferado entre familias como los Putnam, los Parris, los Proctor y los Griggs. Además, otros factores sociales y psicológicos también habrían sido igual de relevantes para dotar de vida a un diablo inexistente y condenar al apacible pueblo de Salem en un verdadero infierno. 
________________
[En el lado izquierdo de la imagen, “El aquelarre”, pintura del pintor español Francisco de Goya. Del lado derecho, dos imágenes de trigo infectado por Claviceps purpurea que ilustran los esclerocios y el crecimiento del hongo dentro de las espigas del cereal]
Aquí el primer artículo que propone al ergotismo como agente causal de los delirios en Salem, con análisis detallado de los casos de varias de las acusadas.
Aquí una página para curiosear sobre los juicios en Salem, con varios documentos y datos originales.

El infierno de Salem y el demonio del centeno

/ Transcurre la primavera de 1692 en Salem, Massachusetts. Temprano en la madrugada, escuchas fuertes golpes en la puerta de entrada de tu casa. Afuera te espera una decena de hombres que, ni bien pones un pie en el portón, te apresan con cargos de brujería y pactos con el diablo. Más tarde te enteras de quién te ha acusado de tales crímenes: ha sido la hija menor del herrero. ¿El motivo? Quizá eres excéntrico(a), hablas francés o no asistes a la iglesia. También puede ser que todo haya surgido a partir de una riña con la familia equivocada. Sea cual sea la razón, tu vida nunca había peligrado de esta manera

No te sientas solo. De junio a septiembre de 1692, diecinueve hombres y mujeres inocentes, todos ellos acusados de actos de brujería, fueron ejecutados en la horca sobre la colina de Gallows Hill, a tan sólo unos minutos del pueblo de Salem. 

Más de tres siglos después de estas ejecuciones, todavía no se sabe a ciencia cierta cuál fue la causa de las alucinaciones e histeria masiva que aquejó a la pequeña población de Salem. Una de las varias teorías tiene que ver con la intoxicación por micotoxinas del hongo Claviceps purpurea, conocido como cornezuelo. El cornezuelo contamina principalmente a los cultivos de centeno, un cereal de la familia del trigo que se utiliza para la elaboración de harina. El consumo accidental de pan de centeno infectado provoca una enfermedad llamada ergotismo, que agrupa síntomas como alucinaciones, convulsiones, ataques epilépticos, vértigo, dolores abdominales y necrosis. 

El esclerocio, una masa compacta y endurecida que el hongo forma sobre las espigas, posee numerosos compuestos químicos alcaloides que son los agentes causales de los síntomas del también nombrado “fuego de San Antonio”. El más abundante de ellos es una sustancia identificada como ergotamina, precursora del ácido lisérgico (mejor conocido como LSD), y que fue responsable de las grandes epidemias de ergotismo que sufrió Europa durante la Edad Media. 

A pesar de que no existe evidencia sólida de la hipotética presencia de cornezuelo en Salem, las condiciones de crecimiento de los cereales y las prácticas de cultivo son fuertes indicios de que el ergotismo pudo haber proliferado entre familias como los Putnam, los Parris, los Proctor y los Griggs. Además, otros factores sociales y psicológicos también habrían sido igual de relevantes para dotar de vida a un diablo inexistente y condenar al apacible pueblo de Salem en un verdadero infierno

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[En el lado izquierdo de la imagen, “El aquelarre”, pintura del pintor español Francisco de Goya. Del lado derecho, dos imágenes de trigo infectado por Claviceps purpurea que ilustran los esclerocios y el crecimiento del hongo dentro de las espigas del cereal]

Aquí el primer artículo que propone al ergotismo como agente causal de los delirios en Salem, con análisis detallado de los casos de varias de las acusadas.

Aquí una página para curiosear sobre los juicios en Salem, con varios documentos y datos originales.

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Recuento de Aniversario

Se vienen tiempos de buenos recuerdos.

A unos días de nuestro primer aniversario, Historias Cienciacionales te ofrece el recuento de las notas más famosas de 2013 durante esta semana.

Además, a las 17:30 (GMT-Ciudad de México), podrás escuchar uno de nuestros primeros episodios en Radio Ciudadana y embarcarte de nuevo en la aventura de la bioluminiscencia.

¡No te lo pierdas!

hace 3 días
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La turbulenta y explosiva nube del estornudo
/ Una nube enorme de partículas altamente infecciosas entra de golpe al ambiente. Crece y se mezcla. Alguien ha estornudado (con suerte, no sobre tu cara).
Está de más decir que, cuando estornudamos, expulsamos aire de nuestra boca y nariz de manera explosiva como resultado de la irritación en la membrana mucosa nasal, principalmente. Sin embargo, esta acción involuntaria va más allá de lo que antes se pensaba… literalmente.
Las investigaciones anteriores habían mostrado que las gotas grandes viajan más lejos que las pequeñas debido a que tienen más capacidad de movimiento. Esto sería verdad si la trayectoria de cada gota estuviera conectada con la de su alrededor. Sin embargo, sucede que la interacción de las gotas con la nube de gas invisible que se genera en cada estornudo modifica su trayectoria. 
Es así que, mientras las gotas grandes viajan cinco veces más lejos de lo que antes se estimaba, las más pequeñas se mueven doscientas veces más lejos. Incluso, hay gotas que pueden mantenerse en el aire lo suficiente como para alcanzar los sistemas de ventilación en el techo. 
Utilizando imágenes que capturan movimientos a altas velocidades, así como simulaciones en laboratorio y modelos matemáticos, es posible analizar la tos y el estornudo desde la mecánica de fluidos. Así, se puede observar cómo las gotas más pequeñas son barridas y suspendidas de nuevo por remolinos en la nube. Éstas se asientan lentamente y pueden ser movidas grandes distancias, a diferencia de las más grandes, que caen.
Conocer el movimiento del material resultante de los estornudos o de la tos es importante para muchas cosas; destaca la construcción de sistemas de ventilación, particularmente de hospitales o lugares cerrados, como aviones.
________________
Fuentes: 
Artículo original del estudio que concluyó la información aquí mencionada.
Nota fuente del MIT.
Vídeo que muestra el movimiento de partículas.
Imagen tomada de este sitio.

La turbulenta y explosiva nube del estornudo

/ Una nube enorme de partículas altamente infecciosas entra de golpe al ambiente. Crece y se mezcla. Alguien ha estornudado (con suerte, no sobre tu cara).

Está de más decir que, cuando estornudamos, expulsamos aire de nuestra boca y nariz de manera explosiva como resultado de la irritación en la membrana mucosa nasal, principalmente. Sin embargo, esta acción involuntaria va más allá de lo que antes se pensaba… literalmente.

Las investigaciones anteriores habían mostrado que las gotas grandes viajan más lejos que las pequeñas debido a que tienen más capacidad de movimiento. Esto sería verdad si la trayectoria de cada gota estuviera conectada con la de su alrededor. Sin embargo, sucede que la interacción de las gotas con la nube de gas invisible que se genera en cada estornudo modifica su trayectoria. 

Es así que, mientras las gotas grandes viajan cinco veces más lejos de lo que antes se estimaba, las más pequeñas se mueven doscientas veces más lejos. Incluso, hay gotas que pueden mantenerse en el aire lo suficiente como para alcanzar los sistemas de ventilación en el techo. 

Utilizando imágenes que capturan movimientos a altas velocidades, así como simulaciones en laboratorio y modelos matemáticos, es posible analizar la tos y el estornudo desde la mecánica de fluidos. Así, se puede observar cómo las gotas más pequeñas son barridas y suspendidas de nuevo por remolinos en la nube. Éstas se asientan lentamente y pueden ser movidas grandes distancias, a diferencia de las más grandes, que caen.

Conocer el movimiento del material resultante de los estornudos o de la tos es importante para muchas cosas; destaca la construcción de sistemas de ventilación, particularmente de hospitales o lugares cerrados, como aviones.

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Fuentes: 

Artículo original del estudio que concluyó la información aquí mencionada.

Nota fuente del MIT.

Vídeo que muestra el movimiento de partículas.

Imagen tomada de este sitio.

hace 4 días
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La (cada vez más alta) probabilidad de morir sin un Nobel 
/ Hace pocas semanas, el científico John Kovac anunció la detección de lo que sucedió durante las primeras fracciones de segundo en nuestro universo. La noticia vino acompañada de comentarios sobre la alta probabilidad de que Kovac y sus colegas reciban el premio Nobel de Física este año. ¿Será?
Las matemáticas nos dicen que el físico se quedará sin premio este año. Y el que sigue. Si les hacemos caso, veremos que recibirá el Nobel dentro de veinte años… o incluso más.
Para muestra, dos ejemplos más. James Watson, junto con Francis Crick, publicó en 1953 la estructura del ADN. Ganó el Nobel nueve años después. Peter Higgs propuso la existencia de partículas elementales en la década de los sesentas, pero ganó el Nobel de Física en 2013. 
El tiempo de espera para recibir tan preciado reconocimiento está incrementándose exponencialmente. Antes de 1940, 11% de los físicos tenían que esperar más o menos veinte años después de su descubrimiento para bañarse en gloria. Pero desde 1985, 60% de ellos han comenzado a formarse en cola para esperar a que les toque. 
No sólo eso. La edad a la que se recibe el premio también ha ido en aumento. Volviendo a los ejemplos anteriores, Watson tenía treinta y cuatro años cuando la Academia Sueca puso una palomita a su nombre en la lista de “entregados”. ¿La edad de Higgs cuando recibió el reconocimiento hace unos meses? Ochenta y cuatro años. 
Las malas noticias son tantas como las posibles explicaciones a esta situación. Una es que, para finales de este siglo, la edad promedio de los ganadores del Nobel podría exceder su esperanza de vida. En otras palabras, esto significa que los candidatos podrían morir antes de recoger su premio. Ahí no termina la cosa. Esta condecoración no puede ser otorgada a título póstumo, por lo que muchos científicos no serán siquiera considerados como candidatos.
Desde la redacción de Historias Cienciacionales, le mandamos saludos a John Kovac y nuestros mejores deseos a todos los científicos que contribuyen día a día al enriquecimiento del conocimiento científico. Y es que, al final, no trabajan sólo por el reconocimiento. ¿O sí?
__________________
Fuentes:
Artículo del estudio realizado por Santo Fortunato, autor de las conclusiones aquí mencionadas.
Nota fuente de la Universidad de Aalto, en Finlandia.
Historia Cienciacional donde explicamos el descubrimiento de John Kovac.
Imagen que muestra a Peter Higgs cuando dio una conferencia de prensa después del anuncio de su galardón. Cabe destacar que la Academia sueca de ciencias no podía encontrar a Higgs para anunciarle la noticia.

La (cada vez más alta) probabilidad de morir sin un Nobel 

/ Hace pocas semanas, el científico John Kovac anunció la detección de lo que sucedió durante las primeras fracciones de segundo en nuestro universo. La noticia vino acompañada de comentarios sobre la alta probabilidad de que Kovac y sus colegas reciban el premio Nobel de Física este año. ¿Será?

Las matemáticas nos dicen que el físico se quedará sin premio este año. Y el que sigue. Si les hacemos caso, veremos que recibirá el Nobel dentro de veinte años… o incluso más.

Para muestra, dos ejemplos más. James Watson, junto con Francis Crick, publicó en 1953 la estructura del ADN. Ganó el Nobel nueve años después. Peter Higgs propuso la existencia de partículas elementales en la década de los sesentas, pero ganó el Nobel de Física en 2013. 

El tiempo de espera para recibir tan preciado reconocimiento está incrementándose exponencialmente. Antes de 1940, 11% de los físicos tenían que esperar más o menos veinte años después de su descubrimiento para bañarse en gloria. Pero desde 1985, 60% de ellos han comenzado a formarse en cola para esperar a que les toque. 

No sólo eso. La edad a la que se recibe el premio también ha ido en aumento. Volviendo a los ejemplos anteriores, Watson tenía treinta y cuatro años cuando la Academia Sueca puso una palomita a su nombre en la lista de “entregados”. ¿La edad de Higgs cuando recibió el reconocimiento hace unos meses? Ochenta y cuatro años. 

Las malas noticias son tantas como las posibles explicaciones a esta situación. Una es que, para finales de este siglo, la edad promedio de los ganadores del Nobel podría exceder su esperanza de vida. En otras palabras, esto significa que los candidatos podrían morir antes de recoger su premio. Ahí no termina la cosa. Esta condecoración no puede ser otorgada a título póstumo, por lo que muchos científicos no serán siquiera considerados como candidatos.

Desde la redacción de Historias Cienciacionales, le mandamos saludos a John Kovac y nuestros mejores deseos a todos los científicos que contribuyen día a día al enriquecimiento del conocimiento científico. Y es que, al final, no trabajan sólo por el reconocimiento. ¿O sí?

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Fuentes:

Artículo del estudio realizado por Santo Fortunato, autor de las conclusiones aquí mencionadas.

Nota fuente de la Universidad de Aalto, en Finlandia.

Historia Cienciacional donde explicamos el descubrimiento de John Kovac.

Imagen que muestra a Peter Higgs cuando dio una conferencia de prensa después del anuncio de su galardón. Cabe destacar que la Academia sueca de ciencias no podía encontrar a Higgs para anunciarle la noticia.

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